Interview met Jeroen van Koningsbrugge

De actualiteit van 
Jay Gatsby
 

Zanger, acteur en cabaretier Jeroen van Koningsbrugge speelt komend seizoen de hoofdrol in de klassieker The Great Gatsby van Toneelgroep Maastricht. ‘Ik heb heel veel zin om weer iets stevigs te spelen.’ Door Emile Hollman

GG_6_raw.png

Het was artistiek leider Servé Hermans van Toneelgroep Maastricht die hem benaderde. ‘Hij vroeg me of ik met hem The Great Gatsby wilde doen. Als ik nee zou zeggen, zou het hele project niet doorgaan.’ Het bleek een aanbod dat hij niet af kon slaan.

'Als ik nee zou zeggen, zou het hele project niet doorgaan.'

Tijdens het eerste gesprek met Hermans bleek waarom hij de gedroomde kandidaat was. Van Koningsbrugge is behalve acteur ook zanger en Toneelgroep Maastricht kiest standaard voor live muziek tijdens voorstellingen. Afgezien daarvan wil Hermans het stuk van de Amerikaanse schrijver F. Scott Fitzgerald uit 1925 naar het heden trekken. Jay Gatsby is een selfmade miljonair van wie niemand precies hoogte krijgt. In deze tijd ligt de vergelijking met Donald Trump voor de hand. Maar meer nog: iedereen in boek of film heeft een beeld van Gatsby of denkt hem te kennen. ‘Om dat beeld te versterken was het van belang dat de Gatsby bij Toneelgroep Maastricht grote bekendheid moest uitstralen.’ Nu ja, aan de bekendheid van Jeroen van Koningsbrugge schort het bepaald niet.

Van Koningsbrugge ontdekte zijn liefde voor theater op de Toneelacademie Maastricht. ‘Na een jaar werd ik er vanaf geschopt omdat ik ‘te gevormd’ zou zijn.’ Hij probeerde het in Amsterdam maar daar kwam hij niet door de voorronde. Hij werd daar wel aangenomen op de Kleinkunstacademie. Neemt niet weg dat hij toch enkele kleine theaterrollen opraapte in Hamlet, Gilgamesj en Jeff Koons. Daarna ontwikkelde hij zich vooral als zanger en ‘raakte verdwaald’ op televisie in series en programma’s als De Lama’s, Smeris, Draadstaal en Ik hou van Holland. Na het eerste etentje raakten Hermans en Van Koningsbrugge volgens de laatste ‘enthousiast van elkaar.’

'Ik heb heel veel zin om weer iets stevigs te spelen.'


Jeroen van Koningsbrugge kende The Great Gatsby. Hij las het boek ooit en zag zeker één van de vijf verfilmingen. ‘De beelden kwamen in de volgende gesprekken met Servé weer langzaam terug.’ 
The Great Gatsby vertelt over de liefde van een man in goeden doen die uiteindelijk ontmaskerd wordt als een crimineel. Van Koningsbrugge: ‘Het is een hartstikke actueel thema. Je ziet op social media zoveel mensen die zichzelf veel beter voordoen dan ze in werkelijkheid zijn. Die doen of ze gelukkig en succesvol zijn maar eigenlijk verkeren ze in een grote depressie.’ F. Scott Fitzgerald zette met zijn boek kanttekeningen bij de zogenoemde American Dream; Jay Gatsby is niet zo van het dromen en de maakbare samenleving: het enige wat hem werkelijk interesseert is rijkdom.

Bij het ter perse gaan van deze uitgave zijn er nog alleen een regisseur en een hoofdrolspeler. Dat de laatste gaat zingen, staat in elk geval vast. Als het even kan wil hij nieuwe nummers schrijven op de voorstelling. Maar misschien zingt hij straks uit het American Songbook.
In dat ene jaar in Maastricht ontdekte hij zijn liefde voor het theater. Nog in opleiding speelde Jeroen van Koningsbrugge in 1998 in Hamlet onder regie van Theu Boermans. ‘Ik was als een spons op de eerste rij. Ik speelde in een geweldige cast met bijvoorbeeld Jacob Derwig en Halina Reijn (die ermee doorbrak, eh) en kon alleen maar leren. Na de film Riphagen in 2016 begon het weer te jeuken. Ik heb heel veel zin om weer iets stevigs te spelen.’

Jeroen van Koningsbrugge (1973)
is Nederlands acteur, cabaretier, zanger, regisseur en presentator. Hij startte zijn carrière in het theater waar hij optrad in bekende toneelstukken als Jesus Christ Superstar en Hamlet. Afgelopen jaren was Jeroen onder andere te zien in Iedereen is Gek op Jack, Ik hou van Holland, Jurk, Smeris, De Loft en Draadstaal. Zowel in 2010 als in 2011 won hij de felbegeerde Zilveren Televizier Ster voor Beste Televisie Persoonlijkheid.